En el 2011, Jack Adcock – un niño de seis años con síndrome de Down, una enfermedad congénita del corazón e insuficiencia cardíaca – fue admitido en Leicester Royal Infirmary en el Reino Unido.

Había estado enfermo toda la noche, con diarrea y vómitos. Su respiración era superficial y parecía enfermo.

La secretaria de guardia en la sala de pediatría de urgencias ese día era la Dra. Hadiza Bawa-Garba.

Su consultor, el Dr. Stephen O’ Riordan (médico principal) enseñaba en otra ciudad esa mañana y el Dr. Bawa-Garba estaba haciendo el trabajo de al menos otro pediatra, que estaba de permiso. Así que el Dr. Bawa-Garba estaba cubriendo varias salas del hospital, incluyendo maternidad, recibiendo llamadas de los médicos de cabecera y atendiendo otras emergencias.

También fue su primer día de servicio en emergencias relacionadas con niños enfermos, en un hospital desconocido y tras haber regresado recientemente de 14 meses de licencia de maternidad.

Era a media mañana cuando el Dr. Bawa-Garba vio por primera vez a Jack Adcock. Le puso líquidos intravenosos y le ordenó análisis de sangre y una radiografía de tórax. Un análisis de sangre mostró que su sangre era demasiado ácida – un signo de enfermedad grave – pero que mejoró más tarde en la mañana después de que Jack recibió líquidos.

Pasaron otras dos horas antes de que Jack se sometiera a la radiografía de tórax, y el Dr. Bawa-Garba tardó más tiempo en verlo, pero una vez que lo hizo, se dio cuenta de que el niño tenía neumonía y esa era la causa de su enfermedad.

Lo que ella no se dio cuenta, y nadie más se dio cuenta, fue que la infección había causado que Jack entrara en shock séptico – él estaba teniendo problemas para mantener suficiente producción del corazón para mantenerse vivo.

El Dr. Bawa-Garba le recetó antibióticos a Jack para su neumonía, pero no los recibió hasta dentro de una hora. Por esta época, el consultor del médico regresó al hospital. Vio los resultados del análisis de sangre de Jack, pero no vio al niño.

Jack ya estaba tomando un medicamento llamado enalapril para su condición cardíaca. Este medicamento quita el estrés del corazón y baja la presión arterial y por lo tanto no debe ser utilizado cuando alguien está en shock.

El Dr. Bawa-Garba sabía esto, y deliberadamente no lo inscribió para la droga. Pero a pesar de que no había una receta médica continua para ello, alguien más tarde le dio a Jack enalapril – y sufrió un paro cardíaco.

Cuando llegó a la reanimación, confundió a Jack con otro niño del pabellón que tenía una orden de “no resucitar” en sus notas y canceló la reanimación.

Otro médico junior presente corrigió el malentendido y los esfuerzos se reanudaron un minuto después, pero no lograron revivir a Jack. Murió menos de 12 horas después de ser admitido en el hospital.

Errores cometidos: ¿Pero a quién culpar? El Dr. Bawa-Garba fue declarado culpable de homicidio culposo por negligencia grave en noviembre de 2015. Un tribunal independiente la suspendió de la práctica durante 12 meses.

Pero el regulador británico de los médicos, el Consejo Médico General, apeló esa decisión. Querían que la cancelaran permanentemente del registro médico, argumentando que el médico no actuó ante las señales de que Jack estaba gravemente enfermo y, por lo tanto, contribuyó a su muerte.

El mes pasado, el Tribunal Supremo de Inglaterra y Gales se pronunció a favor del GMC y destituyó al Dr. Bawa-Garba de por vida. En su decisión, el Tribunal Superior determinó que el tribunal no había sancionado adecuadamente a la Dra. Bawa-Garba, dado que un jurado había decidido que su conducta era “excepcionalmente mala de verdad”.

“Esta mala conducta por homicidio culposo por negligencia grave implicaba una desviación particularmente seria de los principios de “Buena Práctica Médica”, y el comportamiento era fundamentalmente incompatible con ser médico”, escribió el juez Ouseley en su decisión del Tribunal Supremo.

Entre las fallas del Dr. Bawa-Garba enumeradas por la corte estaban que ella ignoró los signos claves de Jack estaba críticamente enfermo (como la alta cantidad de ácido y lactato en su sangre, señales de advertencia de shock séptico) y no le planteó preocupaciones sobre la salud de Jack con el consultor cuando llegó al hospital alrededor de las 4:30pm.

Pero el fallo provocó protestas por parte de médicos británicos y de todo el mundo, que dicen que el caso refleja fallos sistémicos en el hospital y en el sistema sanitario en general, y que podría haberle ocurrido a cualquiera de ellos.

“He trabajado durante 10 años en el Reino Unido, incluyendo algunos de los entornos hospitalarios más intensivos del Reino Unido, y nunca me he enfrentado a un día como el que ella ha enfrentado”, dijo la Dra. Moosa Qureshi, una investigadora en prácticas de hematología e investigación del cáncer de la Universidad de Cambridge.

“La situación en la que se encontraba era una situación que realmente iba a producir errores, y no sólo ella misma cometió esos errores, aunque la mayor parte de la culpa parece haber sido atribuida a ella”.

¿Podría pasar aquí? El pediatra del suroeste de Sydney Andrew McDonald dijo que la mayoría de los médicos consultores australianos habrían tenido una experiencia como la del Dr. Bawa-Garba.

“Dos veces a la semana en Australia se produce un evento adverso grave en la atención sanitaria, ya sea en niños o adultos. Esto ya pasa aquí”.

El Dr. McDonald dijo que la diferencia clave fue que el sistema australiano reconoce mejor el “error del sistema”.

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Mientras que un análisis similar a lo que salió mal en Australia como en el Reino Unido, dijo que los cuerpos médicos de Australia son menos propensos a atribuir la culpa a un médico en particular.

“Lo haría la misma gente, pero el resultado que espero sería diferente. La Junta Médica de Nueva Gales del Sur o la Agencia Australiana de Regulación de Profesionales de la Salud (AHPRA) no son perfectos, pero nunca he visto nada tan vengativo y mal informado como esto”.

El Dr. McDonald también criticó al consultor del hospital por no ir a ver a Jack Adcock cuando el Dr. Bawa-Garba le hizo sus análisis de sangre.

“No tengo ni idea de por qué no fue llevado ante el tribunal, pero ante el tribunal de sus pares, consultores, para no ir a ver a un niño con un pH de 7.08 con una enfermedad inexplicable es simplemente desesperanzador… este consultor ha fracasado en su deber de cuidar a este niño”, dijo.

La Dra. Joanna Flynn, presidenta de la Junta Médica de Australia (el equivalente más cercano del GMC del Reino Unido), dijo que la condena por homicidio culposo de un médico en Australia era increíblemente rara: sólo “un puñado de casos en unos 50 años”.

Dijo que era aún más raro que una condena fuera registrada contra un médico australiano.

“Hay un proceso de divulgación abierta en Australia, y de hecho en Victoria hay una propuesta para introducir la franqueza como un requisito legislativo, lo que significa que a los pacientes se les debe decir si ha ocurrido algo malo, por qué sucedió, qué se ha aprendido de ello, cómo se puede prevenir”, dijo.

“Hay protecciones para que la explicación de lo sucedido, e incluso el reconocimiento de que algo salió mal, no pueda ser usado en un litigio contra el doctor en el contexto de una disculpa.”

Una muerte innecesaria Mientras continúa el debate sobre los errores personales y sistémicos en el caso, el Dr. Moosa Qureshi dijo que el foco debe estar en la prevención de muertes similares en el futuro.

“Esta es una muerte trágica y evitable de un niño de seis años, y en realidad nuestros corazones se dirigen a la familia del joven que ha muerto innecesariamente”, dijo.

“Pero me temo que esto es más bien una tendencia que un fallo técnico… estas cosas suceden todo el tiempo en la práctica médica y si respondemos a ellas de esta manera vamos a empeorar mucho más las cosas porque los médicos van a empezar a tener miedo de admitir errores”.

“Si eso sucede, entonces los errores no pueden ser corregidos y evitados en el futuro.”

Contenido extraído de: http://www.abc.net.au/news/health/2018-02-15/dr-bawa-garba-who-is-to-blame-when-a-medical-tragedy-occurs/9417166.